No podemos detener el cambio climático sin una guerra de clases

A medida que los incendios rugen en California, el permahielo se derrite en Siberia, las olas de calor golpean a Europa, y los huracanes y tifones se hacen cada vez más fuertes, existe la necesidad urgente de adoptar medidas climáticas ambiciosas. La cuestión es cómo será, y quién llevará la carga de la transición a un mundo más sostenible.

Desde hace varias décadas, el mensaje ambiental dominante para el público ha sido sobre la acción individual. Se nos dijo que para resolver la crisis climática, necesitábamos cambiar nuestros focos, cambiar a aparatos de bajo consumo, comprar vehículos híbridos o eléctricos, aislar mejor nuestros hogares, dejar de usar bolsas de plástico y alterar nuestro consumo personal de otras maneras.

Estas cosas son, sin duda, cambios positivos, pero no son suficientes para hacer frente a la magnitud de la crisis que enfrentamos y pueden llevar a conclusiones perversas sobre dónde recae realmente la culpa de la crisis climática.

Hay un argumento creciente de que una de las fuerzas motrices de la crisis climática es la población mundial. El mundo está superpoblado, dicen estas personas, y por eso las emisiones son tan altas. Esta opinión es expresada más comúnmente por eco-fascistas, que creen que se necesita un genocidio para reducir la población humana. Pero la superpoblación también ha sido citada por destacadas figuras liberales como la primatóloga Jane Goodall y el naturalista Sir David Attenborough, lo que contribuye a alimentar conclusiones engañosas y preocupantes sobre lo que está alimentando el cambio climático.

Si bien el hecho de centrarse en el consumo personal hace que la responsabilidad recaiga en todos por igual, el hecho de centrarse en el crecimiento de la población hace que la culpa recaiga en los países de África y Asia, donde la población ha seguido creciendo en los últimos decenios. Sin embargo, estas personas tienen una de las huellas de carbono más bajas del mundo, y cuando observamos qué jurisdicciones han emitido los gases de efecto invernadero que están calentando el planeta, la respuesta es definitiva: los Estados Unidos y Europa.

Pero incluso culpar totalmente a los americanos y europeos es perder el panorama general. Un nuevo informe de Oxfam encuentra que el 1% más rico de la población es responsable del doble de las emisiones del 50% más pobre de la población mundial. Eso significa que incluso si la clase trabajadora del Norte Global tomara todas las acciones individuales que se recomiendan o forzáramos a la gente pobre del Sur Global a dejar de tener hijos, eso todavía no resolvería el problema.

Nuestro presupuesto restante de carbono se está sacrificando para que la élite mundial pueda mantener sus lujosos estilos de vida, mientras que llevan aviones privados a las conferencias sobre el clima para dar la impresión de que les importa. El fundador de Virgin, Richard Branson, ha sido uno de los líderes de este multimillonario lavado de cara ecológico, haciendo promesas sobre el clima que no cumplió mientras ampliaba su negocio de aerolíneas. De manera similar, Elon Musk afirma que se preocupa por el clima para vender más automóviles, mientras que critica el transporte público y trata de detener los proyectos de trenes de alta velocidad.

Pero quizás el más prominente de estos multimillonarios que lavan sus actividades insostenibles es Jeff Bezos. A principios de este año, el CEO de Amazon fue elogiado por la prensa por su fundación de 10 mil millones de dólares, Bezos Earth Fund —incluso compró los derechos para cambiar el nombre de un estadio de Seattle  luego de su Promesa del Clima! Pero todavía no se han emitido subvenciones del fondo, mientras que Amazon sigue ayudando a las empresas de petróleo y gas a extraer los combustibles fósiles de manera más eficiente.

stos multimillonarios afirman que el capitalismo puede resolver la crisis climática, y sus inversiones están ayudando a crear una nueva forma de “capitalismo verde” que reducirá las emisiones y marcará el comienzo de un futuro sostenible. Los gobiernos también están cayendo en este mito y lo están poniendo en el centro de sus planes de recuperación de la pandemia.

En julio, el gobierno británico anunció un plan de recuperación de 350 millones de libras esterlinas para poner al país a la vanguardia de la “innovación verde”, una gota en el océano de la inversión necesaria. Como era de esperar, no incluía ninguna sugerencia de asumir las emisiones de los ricos mediante la reducción de su riqueza, la prohibición de los aviones privados o la liquidación de las industrias contaminantes de las que se benefician.

Mientras tanto, en los Estados Unidos, el presidente Donald Trump no tiene un plan climático, pero incluso Joe Biden se centra en las energías renovables y los coches eléctricos, mientras promete nuevas carreteras con estaciones de carga y se niega a prohibir el fracking. En el norte, el reciente discurso del trono del Primer Ministro Justin Trudeau prometió hacer de la acción climática una “piedra angular” de la recuperación de la pandemia en el Canadá, al tiempo que se centró en los vehículos eléctricos, la extracción de más componentes para ellos y la inversión en energía hidroeléctrica. Guardó silencio sobre los efectos ambientales de esas iniciativas.

El capitalismo verde nunca facilitará la escala de acción necesaria para mantener el calentamiento por debajo de 1,5ºC o incluso 2ºC porque se niega a enfrentarse a las poderosas personas e industrias que están alimentando la crisis climática en primer lugar. Continúa asegurando que los beneficios fluyan a la cima mientras ahueca a la clase media y produce narrativas climáticas que trasladan la carga de la responsabilidad a aquellos que tienen poco poder para hacer los cambios necesarios: el público, si no los pobres del mundo.

El tipo de acción climática que necesitamos requiere asumir la riqueza y organizarse en torno a una visión para un tipo diferente de sociedad. Esto significa no sólo hacer que los ricos paguen impuestos más altos, sino desmantelar activamente las estructuras económicas que facilitan su acumulación de riqueza, tratar al planeta como una recompensa ilimitada de materias primas gratuitas y generar todas las emisiones que calientan el planeta.

O nos enfrentamos al capitalismo y sus vencedores, o seremos incapaces de detener el cambio climático desbocado, ayudar a los refugiados climáticos que creará, o detener el mito eco-fascista de la superpoblación que surgirá como resultado. Nuestra elección es el socialismo o la barbarie, como Rosa Luxemburgo dijo una vez. El capitalismo verde no nos salvará.


Este artículo fue publicado originalmente en la revista Tribune y puede ser consultado haciendo clic aquí. La traducción estuvo a cargo de Diego Abanto Delgado.

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