¿Qué esperar de las elecciones municipales?

En general, las elecciones municipales representan, por un lado, la consolidación de las tendencias de la elección anterior y, por otro, sirven de referéndum de los mandatos actuales —especialmente del presidente y gobernadores—, anticipando así los fenómenos de la próxima elección. Mientras que las elecciones de 2004, por ejemplo, cristalizaron el petismo victorioso de 2002, las elecciones de 2016 previeron tendencias que se materializarían en 2018 (la victoria de los forasteros y el colapso del petista). En las próximas elecciones, creo que tres factores determinarán el péndulo: 1) la pandemia; 2) el alcance de la beca; 3) las novedades de la legislación electoral.

Mi predicción es que esta tríada debe ayudar a consagrar a la derecha como la gran vencedora de las elecciones, en lo que también pesa la fragmentación de la izquierda y su dificultad para disputar los espacios entonces dominados por los sectores policial y evangélico. Por muy pesimista que sea, creo que prepararse para el fracaso a corto plazo puede inducir a una mirada más rigurosa hacia el futuro

1) Pandemia

En un escenario de crisis económica y escándalos de corrupción, asistimos a una brutal reducción de la confianza en los políticos, especialmente a partir de junio de 2013, responsables por la intensa renovación en las elecciones municipales de 2016. Los políticos tradicionales se han indignado por la victoria de los candidatos surgidos del “voto de protesta”, como João Doria, Marcelo Crivella, Alexandre Kalil y Marchezan Júnior. Una vez más, de hecho, las tendencias de la súplica deben convertirse en la estela de la pandemia, entendida como un choque exógeno al sistema político.

Si la lucha contra la corrupción estimuló la regeneración política, la lucha contra la pandemia, por el contrario, ha acentuado el papel de los actuales directivos y debería beneficiar la reelección de los alcaldes, especialmente cuando la percepción de la actuación contra la COVID-19 fue positiva. Como la derecha fue la gran vencedora en las últimas elecciones, será la principal privilegiada para el alojamiento de los alcaldes en funciones.

Municipios conquistados en la última elección: énfasis en el crecimiento de los partidos de derecha. Créditos: Gráfico de André Nagy e René Somain.

Varios beneficios, antes prohibidos por la legislación electoral y la Ley de Responsabilidad Fiscal, se han permitido debido a la pandemia, como los R$100 (US$100) otorgados a los recintos feriales y a los vendedores ambulantes en Fortaleza (CE) o los mismos R$100 (US$100) para los estudiantes de la red municipal de Florianópolis (SC). En tal escenario, “es de esperar que haya un efecto positivo en la popularidad de los alcaldes y concejales que crean estos beneficios y buscan su reelección o la elección de sus partidarios”, reconoció Bruno Carazza (autor del excelente libro Dinero, Elecciones y Poder).

A esto hay que añadir, a su vez, las particularidades de las campañas en medio de las restricciones del aislamiento social. La ausencia de movimiento en las calles y en los espacios asociativos (partidos, sindicatos, movimientos sociales) es especialmente mala para la militancia de izquierda. En cambio, el mayor tiempo de televisión, calculado según el número de votos en las últimas elecciones, beneficia nuevamente a los políticos de derecha, sobre todo ahora que la pandemia ha aumentado la credibilidad de la televisión en la población general.

2) Alcance del bolsonarismo

La apuesta de que la elección firmará, hasta cierto punto, la cristalización del bolsonarismo está anclada en numerosos estudios que señalan el peso de la elección federal en el próximo alegato municipal. El politólogo Marcus André Melo llama la atención sobre las redes políticas locales y la elección de alcaldes del mismo partido que el Gobernador del Estado, especialmente en los pequeños municipios, ya que “para el votante, la estrategia dominante es votar por los candidatos de estas redes—por sus conexiones federales y también por el temor a ser excluido de los beneficios generados por ellas”. En las elecciones de 2018, de los 27 gobernadores electos, 15 apoyaron a Bolsonaro.

Otro estudio de Timothy Power y Rodrigo Rodrigues-Silveira —Mapping Ideological Preferences in Brazilian Elections, 1994- 2018: the Municipal-Level Study— señala que la popularidad del presidente tiene una influencia decisiva en las elecciones municipales. Y éstos, esta vez, se realizarán en el mejor momento del gobierno en términos de aprobación popular —y los últimos gestos de Bolsonaro tratan de consolidar este apoyo extendiendo la ayuda de emergencia hasta el final del año, además de la reasignación de fondos para el gasto en obras públicas en los últimos meses del año.

Jair Bolsonaro posa para una fotografía en el canal de cruce del río São Francisco. Créditos: Alan Santos /PR.

Sin embargo, a diferencia de Lula y FHC, Bolsonaro rompió con el partido por el que había sido elegido (PSL), no entró en otra alianza y, al menos hasta entonces, rechazó la participación activa en las disputas municipales. Así, como destacó el politólogo Josué Medeiros, nos encontramos ante la “inversión de la lógica de nuestro sistema polıt́ico, cuando el presidente buscó organizar una base parlamentaria y un apoyo vertical, bajándola a los gobernadores y alcaldes que apoyaran al gobierno y pusieran en marcha el público polıt́icas”, en una clave que sólo prolonga la praxis política —contra todo y contra todos— empleada por Bolsonaro desde las elecciones.

Por supuesto, los candidatos bolsonaristas dirán que están del lado del presidente —como hicieron los gobernadores en 2018 (Bolsodoria)— pero la transferencia de votos tendrá que ser menor de lo que sería en el esquema tradicional de alianzas. Si esto hace más incierta la expansión municipal de la Beca, no hay duda de que el nombre de Beca será especialmente útil para el centro-derecha, que está a punto de beneficiarse de la transferencia indirecta de votos: después de todo, en cualquier disputa de segunda vuelta, es el centro-derecha el que se beneficia de los votos de la izquierda si el oponente es un bolsonarista; de la misma manera que el bolsonarista gana los votos si el oponente es de la izquierda.

3) Novedades en la legislación electoral

Los cambios en la legislación electoral fueron encomiables. La más reciente, la proporcionalidad racial en la distribución de los recursos del Fondo Electoral entre los partidos, atestiguó “que los hombres blancos se ven sistemática e injustamente beneficiados por la forma en que distribuyen los recursos financieros y el tiempo de exposición en los medios de comunicación”, como recordó Sílvio Almeida. La nueva regla de que los candidatos financien un máximo del 10% de la campaña con sus propios recursos también es positiva porque restringe la ventaja de los candidatos millonarios.

Por último, las dos principales novedades son intentos positivos de frenar los incentivos para crear nuevos partidos. La llamada cláusula de desempeño es el número mínimo de votos que cada partido debe alcanzar para acceder a los fondos del Fondo Electoral y al tiempo de televisión. La prohibición de las coaliciones en las elecciones de concejales significa que el cociente electoral sólo se formará con los votos de los candidatos del propio partido, y no de toda la coalición como antes.

Manuela D’Ávila, Lula Da Silva y Guilherme Boulos. Créditos:  Ricardo Stuckert.

A partir de ahora, los partidos necesitarán más votos para lograr la cláusula de rendimiento y también para elegir a sus concejales (según el coeficiente electoral). Los partidos de derecha, menos vertebrados ideológicamente, suprimen esto mediante la proliferación de candidaturas de presentadores de televisión, policía militar, futbolistas y líderes religiosos que naturalmente atraen una gran cantidad de votos. Por otro lado, los partidos de izquierda, presionados por los riesgos de falta de financiación, han optado por lanzar candidaturas individuales a las alcaldías para movilizar más votos para los partidos – lo que exacerba la fragmentación natural del campo (Lula vs. Ciro) y ya ha resultado en el fracaso del amplio frente en torno a las candidaturas de Marcelo Freixo (Río) y Manuela D’Ávila (Porto Alegre). Y así, como recordó Celso Rocha de Barros, “es perfectamente posible que en algunas ciudades la suma de los votos de la izquierda sea significativa, sin embargo los progresistas queden fuera de la segunda vuelta”. Nuestra situación ya es difícil, pero divididos lo será aún más.

Este artículo fue publicado en Medium el 09 de septiembre de 2020 y puede ser consultado haciendo clic aquí.

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