Hablemos de Messenger Rooms

A principios de este mes, Facebook presentó su oferta de chat de video grupal, Messenger Rooms, en un mundo bajo un bloqueo generalizado por una pandemia, uno que en gran parte reemplazó las reuniones cara a cara con conversaciones en vivo. El principal beneficiario de este cambio, Zoom, ha pasado meses como un saco de boxeo para los defensores de la privacidad, por lo que Facebook se apresuró a asegurar a los usuarios que había “construido habitaciones teniendo en cuenta la privacidad” y que no mirarían ni escucharían sus llamadas de audio o video.

Pero hoy, más de una semana después del lanzamiento y casi un mes después de que Facebook anunciara y ofreciera las garantías de privacidad sobre Messenger Rooms, es imposible determinar exactamente qué información se recopilará sobre usted y su vida si decide utilizar el producto. La documentación pública de Messenger Rooms, que incluye una publicación centrada en la privacidad, ofrece muy pocos detalles, aunque la publicación de privacidad promete, en sentido estricto, que “el audio y el video de Rooms no se utilizarán para informar anuncios”. El departamento de comunicaciones de Facebook pasó semanas investigando mis preguntas sobre la privacidad de Messenger Rooms, solo para regresar con pocas respuestas, y ofreciendo en cambio solo enlaces a una serie de políticas vagas que son anteriores al producto.

Esas políticas, y los pocos detalles que Facebook ha dado públicamente sobre Messenger Rooms, dejan preguntas importantes sin respuesta sobre cómo la compañía maneja los metadatos en torno a las videollamadas: con quién habla, cuándo habla con ellos, desde dónde, etc., incluyendo qué metadatos la empresa retiene y con quien lo comparte. Incluso la promesa inicial de Facebook de “no mirar o escuchar” las conversaciones no es férrea, dijeron expertos en privacidad.

La conclusión es que el último producto de Facebook, como todos sus productos anteriores y los de sus competidores, requiere un salto de fe. Para aquellos que se preguntan qué implica deshacerse de Zoom para Facebook en términos completos y precisos, literalmente no hay una respuesta definitiva, sino solo otra pregunta: Bueno, ¿confías en Facebook?

Una ventana a tus relaciones íntimas

La privacidad de Messenger Rooms es particularmente importante dada la forma en que Facebook lo ha posicionado al público. Zoom es una tecnología contorsionista, un servicio que ahora facilita simultáneamente reuniones en el lugar de trabajo, happy hours y teleromance insatisfactorio. Facebook está promocionando Messenger Rooms para un papel más íntimo en su vida, prescindiendo de hablar del lugar de trabajo y ofreciendo en cambio “una nueva forma de pasar tiempo con amigos y familiares a través de videollamadas grupales cuando no pueden estar juntos en persona”. En un esfuerzo por asegurar a los posibles usuarios de Rooms que se puede confiar en el servicio, una publicación en el blog del 24 de abril de la  directora de privacidad de Facebook, Erin Egan, describe los tipos de datos que la compañía recopilará si usa Rooms para organizar su próxima noche virtual de juegos de mesa.

Algunos de ellos, al menos. Encontrar una lista completa de cómo Facebook rastreará sus sesiones de video chat, y cómo se podrían usar estos datos, es una experiencia infructuosa, porque si existe dicha lista, no se comparte con el público o la prensa. Más bien, Facebook proporciona solo lo que proporciona para cualquier otra aplicación y servicio en su estable: ejemplos hipotéticos de datos que podría recopilar, pero no una contabilidad exhaustiva de lo que recopila. Se alude a la vigilancia automatizada de las sesiones de Messenger Rooms, mirando de reojo, pero nunca se desarrolla.

Para la pregunta más crucial: ¿Supervisará Facebook mis chats de video de la misma manera que supervisa el resto de mi vida? —solo se nos proporciona esta garantía de la publicación de Egan: “Independientemente de si usa Rooms a través de su cuenta de Facebook o se une como invitado, no miramos ni escuchamos sus llamadas de audio o video”.

Pero esta promesa aún deja abierta la cuestión de la recopilación de metadatos, el tipo de información más abstracta pero aún más íntima sobre sus conversaciones, como la frecuencia con la que habla con cada uno de sus contactos. Egan asiente a la recopilación de metadatos solo una vez, reconociendo que Facebook puede recopilar información “como el nombre de una habitación y quién está en ella” y que puede compartir esa información “con proveedores externos que nos ayudan a hacer cosas como revisar y abordar problemas informados por los usuarios”. A pesar de lo reconfortante que puede ser “no lo espiaremos activamente”, el hecho es que “el nombre de la habitación y quién está en ella” puede ser profundamente personal y tan revelador como el contenido de cualquier conversación.Un portavoz de Facebook declinó compartir una contabilidad completa de exactamente qué metadatos de Rooms se comparten con quién.

Pero, ¿qué otra “información” podría Facebook “compartir” con sus “socios”? ¿Quiénes son estos “vendedores externos”? Egan escribe que las cosas “como” el nombre de la habitación en la que estás podrían ser rastreados, pero ¿qué más? Por correo electrónico, un portavoz de Facebook declinó compartir una contabilidad completa de exactamente qué metadatos de Rooms se comparten con quién, cuánto tiempo se almacenan o con qué fin. Cuando se le pidió una lista completa de la información que Facebook extraerá de las llamadas de Messenger Rooms, el portavoz me señaló varios documentos corporativos diferentes, ninguno de los cuales se suma a algo parecido a una lista exhaustiva. “La publicación Privacy Matters , el artículo del centro de ayuda , nuestra política de datos y los términos de servicio explican todos los tipos de información que recopilamos y los ejemplos se utilizan para ayudar a las personas a comprender lo que eso significa”, escribió el portavoz.

Aquí es donde las cosas comienzan a dar vueltas en círculos. La política de datos y los términos de servicio de Facebook proporcionan solo una vista aérea del régimen de datos de toda la compañía en todos sus productos, sitios y servicios, incluido el servicio de intercambio de fotos Instagram y la plataforma de mensajería WhatsApp. Ni la política de datos ni los términos de servicio mencionan Messenger Rooms por su nombre; en cambio, lo que encontrará en ellos son reconocimientos generales de qué tipo de datos, en un sentido genérico, Facebook se reserva el derecho de desviar.

Políticas de privacidad resbaladizas de Facebook

La “política de datos” de Facebook, que el portavoz de la compañía me señaló en repetidas ocasiones como el documento canónico de la empresa para las preguntas sobre la recopilación de información, se basa principalmente en declaraciones muy generalizadas (“Recopilamos información sobre cómo utiliza nuestros Productos”) puntuado por un poco estrecho ejemplos (“como los tipos de contenido que ve o interactúa”). La palabra “incluir” o “incluye” aparece 10 veces en la política de datos, “por ejemplo” 19 veces y “como” 30 veces. Aunque estos ejemplos son útiles para tener una idea de cómo Facebook podría monitorear sus chats de vídeo, siguen siendo solo ejemplos. Los dos documentos de Facebook que abordan específicamente la recopilación de datos de Messenger Rooms son ligeros en detalles y remiten a los lectores curiosos a los Términos de Servicio y Política de Datos oficiales para un resumen más completo, aunque estos documentos, como se mencionó, no contienen nada específico de Messenger Rooms. El portavoz de Facebook confirmó que los metadatos recopilados de los chats de Messenger Rooms podrían usarse con fines publicitarios, pero señaló una página general de “Acerca de los anuncios de Facebook” que se aplica a la empresa en su conjunto y no hace ninguna mención de Messenger Rooms. La “política de datos” canónica de Facebook está construida a partir de declaraciones muy generales marcadas por ejemplos ligeramente más limitados.

Facebook es igualmente opaco acerca de cuánto tiempo se almacenan los metadatos de Messenger Rooms, sea cual sea. Un portavoz le dijo a The Intercept solo que “imponemos controles y restricciones estrictos sobre cómo los proveedores externos usan, almacenan, devuelven y destruyen los datos que compartimos, de conformidad con las leyes relevantes y nuestros acuerdos contractuales”, y se negó a compartir las identidades de dichos vendedores.

Aquellos que lean la Política de datos de Facebook que lo abarca todo podrían estar desconcertados por una sección hacia la parte superior que parece contradecir la promesa de la compañía de no espiar sus chats de video. En este documento, la red social señala: “Recopilamos el contenido, las comunicaciones y otra información que usted proporciona cuando utiliza nuestros Productos” y “Nuestros sistemas procesan automáticamente el contenido y las comunicaciones que usted y otros proporcionan para analizar el contexto y lo que contienen”. Para la mayoría de los humanos que no están acostumbrados a la jerga legal de la gran tecnología, esto parece estar en desacuerdo con la simple afirmación de que “no vemos ni escuchamos sus llamadas de audio o video”, o al menos parece sugerir que la empresa se reserva el derecho de hacerlo más tarde.

Chris Hoofnagle, profesor de derecho en la Universidad de California, Berkeley, explicó que la afirmación de Facebook de que no escuchará en Messenger Rooms hará que sea legalmente difícil hacerlo en el futuro, pero no imposible. “”Una vez que su organización se acostumbra a usar Facebook, Facebook puede cambiar las políticas y la mayoría de las personas no se retirará, porque los costos de transacción en el cambio de servicios son más altos de lo que parece a partir de un análisis económico directo”, dijo.

Frank Pasquale, profesor de derecho en la Universidad de Maryland, estuvo de acuerdo en que esta promesa probablemente no sea a prueba de balas. “Creo que es un contrato ejecutable hasta que [Facebook] cambie los términos del servicio, lo que han hecho repetidamente”, explicó Pasquale por correo electrónico. “Los usuarios rara vez revisan dichos cambios, e incluso si algunos lo hacen, la mayoría de las personas probablemente seguirán usando el servicio. Por lo tanto, es probable que exista un alto riesgo de que ocurra ese cambio, y que no haya consecuencias significativas para [Facebook]”.“Facebook puede cambiar las políticas y la mayoría de las personas no se retirará”.

Incluso entender cómo Facebook está usando ciertas palabras es complicado para los usuarios de Messenger Rooms. “¿Qué significa ver/escuchar No hay nada que decir?” preguntó Hoofnagle. “La mayoría de los usuarios ni siquiera pueden concebir la idea de que [el aprendizaje automático] podría ‘ver’ un video, etiquetar identidades, tratar de dar sentido al movimiento de los labios, etc. Entonces, lo que encuentro frustrante acerca de este tipo de representaciones es que se basan en conceptos de vigilancia del siglo XX, en lugar de conceptos contemporáneos que no requieren un agente humano para realizar la recolección y el análisis”.

Cuando se le preguntó acerca de este tipo de monitoreo asistido por máquina, el tipo que Facebook emplea constantemente y en una escala enorme en otros servicios, un portavoz de la compañía indicó que la compañía no participará en Messenger Rooms, escribiendo: “No miramos ni escuche el audio y el video de las llamadas en Rooms, para que no analicemos ese contenido, y la publicación de Privacy Matters, el artículo del centro de ayuda, nuestra política de datos y los términos de servicio explican qué tipos de información recopilamos y cómo se utiliza”.

La evasiva de las respuestas firmes sobre Messenger Rooms (dejando de lado las escuchas directas) no es exclusiva de Facebook ni de sus competidores de video chat. Los términos de uso y la política de privacidad de Google abarcan 44 páginas de texto y, al igual que Facebook, solo brindan ejemplos de “cómo” e “incluidos” de cómo se le observa cuando utiliza sus productos. Zoom no solo tiene un historial miserable de seguridad de datos y prácticas de privacidad, sino un historial de tergiversaciones (la política de privacidad de Zoom también es un espectáculo de terror en constante evolución). Un análisis reciente de Consumer Reportsde las políticas de privacidad de Webex, Skype y Google Meet encontraron que las tres carecían y no estaban claras. FaceTime de Apple ofrece una alternativa superior desde una perspectiva de privacidad, pero carece de muchas de las características que han hecho que Zoom sea tan popular y, por supuesto, excluirá a sus amigos de Windows y Android.

Aquellos asustados por el triste historial de privacidad de Zoom y esperando una alternativa inequívocamente superior no encontrarán tal cosa, ni encontrarán consuelo en las políticas de privacidad de Facebook o Google, sin importar cuánto tiempo cavan. “Las revelaciones nunca son lo suficientemente detalladas como para determinar qué está pasando”, dijo Hoofnagle. “El lenguaje [de privacidad] se usa estratégicamente para mantener las opciones futuras, e incluso cuando las empresas hacen promesas específicas, pueden cambiarlas haciendo una oferta de tómalo o déjalo”. Si el pésimo historial de Zoom te hace sentir curiosidad por la alternativa de Facebook, todavía no hay forma literal de determinar con total certeza qué estás aceptando si llevas a tu club de lectura de distancia social a Messenger Rooms. Con el precio de las acciones de Facebook rondando un máximo histórico y una audiencia cautiva de miles de millones en cuarentena, hay poco incentivo para la transparencia.


Este artículo es una traducción del artículo realizado (There’s no telling what data Facebook will collect if you use its Zoom clone) por Sam Biddle de The Intercept el 20 de mayo de 2020. Para acceder al artículo original, haz clic aquí.