César Lévano (1926-2019)

*Escribe César Hildebrant.


Ha muerto en sus trece. No podía ser de otra manera.

Me causa gracia que algunos de quienes lo maltrataron, finjan llorarlo. Allí está San Marcos, que lo despidió sin gracia alguna y con una pensión para indigentes. Allí está el diario que decidió un día que el sueldo era un asunto muy burgués y que el sueldo del director era cosa aún más despreciable que tampoco debía pagarse. Allí está el cronista que, al pie del ataúd, lagrimea sin recordar que el noble difunto lo llamó sobón de Humala cuando las papas quemaban y el comandante de la madre mía se valía de Blanca Rosales para presionar a los medios y empitonar a los alzados.

Muchas veces hablé con Lévano de la crisis del periodismo. No era un asunto de analógicos versús digitales ni de liberales versus conservadores ni de socialistas versus rivaagüeristas: era un asunto de cultura. El periodismo, coincidíamos, se había enemistado con los libros y con el afán de saber. El periodismo de estos tiempos era un ejercicio de la banalidad. Un horizonte desplomado. Un día, después de la presentación de uno de mis libros que él honró con un preámbulo oral, me dijo:

-Si Valdelomar resucitase y buscara trabajo en un diario limeño, le cerrarían las puertas.

No sólo Valdelomar. Pensemos en el Mariátegui que, a pesar de todas las dificultrades, luchó por sus ideas y pudo crear la imprenta y editora Minerva. Pensemos en todos aquellos que juntaron periodismo y buena prosa y convirtieron a la prensa peruana en un kodelo digno de imitarse en el primer tercio del siglo XX. Ese mundo es nuestra Atlántida. Ese país perecido es la desgracia que no solemos admitir.

Lévano era una excepción, un sobreviviente, una tenacidad a prueba de tentaciones. He dicho muchas veces que el Perú tiende a podrirlo todo. Hasta las buenas causas resultan, al final, contaminadas por la codicia: allí está el ecologismo antiminero manchado de “lentejas” y abogados de Azángaro y señoras víctimas que entablan juicios costosos en Nueva York.

Pero el Perú no pudo con Lévano. No pudieron con él. Allí estuvo, metalúrgico y panadero, rojo y cívico, contumaz destinado a los infiernos, malditamente hereje, el canillita que salió de las sombras. ¿Fue estalinista? Sí, cómo no. Se equivocó, como muchos, como Neruda nada menos. pero amaba a Bach tanto como a Acosta Ojeda y podía leer a Goethe en su idioma original y hablarte de la prensa anarquista como si él mismo la hubiese redactado. Y a la hora de juzgar a los oportunistas de la izquierda tuvo el ojo del búho consejero.

Cuánto lo odió la derecha. Qué manera tan vil de difamarlo. Qué modos tan canallas de negar su valor y borrar su resistencia. Lévano era un mal ejemplo y eso es lo mejor que puede decirse de él. En una sociedad purulenta como la nuestra ser un mal ejemplo es una bendición. Si los agnósticos tuviéramos un Vaticano y un San Pedro, Lévano sería parte de nuestras catacumbas ancestrales. Un rojo con aureola, qué más da.

Se ha ido Lévano y mejor que se haya ido. La vejez extrema es una venganza de la paciencia y un sufrimiento inútil. Pero lo que queda de Lévano alcanza para muchos años de memoria agradecida. Lo que es cierto es que Lévano, como otras figuras estelares, no deja sucesores. El Perú mal hablado de hoy sólo tiene relevos para forajidos y congresistas.

Yo no escribo esto porque Lévano se nos haya ido esta semana. Escribí sobre este maestro moral muchas veces, cuando él estaba vivo y aún se jaraneaba. Y aquí van dos ejemplos**. El primero, publicado en el año 2006, cuando Lévano cumplió 80 años. El segundo es del año 2011 y fue editado a raíz de la muerte de Natalia, su querida mujer.


Este artículo fue escrito por César Hildebrant y publicado en su semanario de difusión nacional Hildebrandt en sus trece el pasado viernes 29 de marzo del 2019. En Poliantea, nos tomamos la libertad de difundirlo, sin fines de lucro, con el fin de sumarnos a sopesar la labor de César Lévano no solo como referente del periodismo peruano, sino como un referente del periodismo latinoamericano. Más que un periodista ejemplar, Lévano fue, es y será un ejemplo para quiénes perseguimos la verdad en este continente.

**Los dos artículos a los que Hildebrandt hace mención se pueden encontrar en su semanario o en su página web.